Pétrole et gaz

Comprendre les prix du gaz naturel

Comprendre les prix du gaz naturel



Les prix changent au fil du temps et par emplacement en réponse à l'offre, à la demande et à d'autres facteurs.


Prix ​​moyen du gaz naturel résidentiel par État

Carte des prix du gaz naturel: Le prix du gaz naturel n'est pas uniforme aux États-Unis. Au lieu de cela, le prix est déterminé par l'offre, la demande, la proximité de la production, les environnements réglementaires et le coût du gaz naturel qui circule dans le système de distribution local.
Historiquement, les personnes qui vivent dans des zones où beaucoup de gaz naturel est produit ou des zones desservies par les principaux pipelines paient les prix les plus bas. Cependant, de nouvelles découvertes de gaz naturel dans les schistes perturbent ce schéma. Les schistes sont maintenant exploités pour une quantité de gaz telle que l'offre dépasse la demande ou la capacité du pipeline dans de nombreuses régions. Malheureusement, les prix résidentiels locaux dans ces zones n'ont pas encore baissé parce que les systèmes de distribution qui approvisionnent les résidences reçoivent encore du gaz de loin ou du gaz acheté par le service public dans le cadre d'un accord à long terme avec un prix fixe.
De plus, le GNL (gaz naturel liquéfié) est désormais expédié de régions où il y a quelques années à peine, le gaz naturel était considéré comme un «déchet» de la production de pétrole. De nouveaux terminaux de regazéification de GNL entraîneront la concurrence et modifieront les structures de prix à long terme.
La géographie des prix du gaz naturel devrait changer considérablement au cours de la prochaine décennie.
Image utilisant les données de prix du gaz naturel pour l'année civile 2008 de la United States Energy Information Administration.

Une époque de prix volatils du gaz naturel

Au cours de la dernière décennie, les processus de fracturation hydraulique et de forage horizontal ont libéré d'énormes quantités de gaz naturel du schiste - une unité de roche qui a rarement cédé du gaz au forage par le passé. Maintenant, toute cette nouvelle capacité de gaz naturel afflue sur le marché et modifie la dynamique de la tarification du gaz naturel. Dans certaines régions telles que la région de Marcellus Shale, il y a maintenant tellement de nouveau gaz naturel disponible que les pipelines existants sont insuffisants pour le retirer des sites des puits.

Toute cette nouvelle capacité de gaz naturel a produit un prix actuel du gaz naturel qui est bien inférieur aux niveaux d'il y a seulement dix ans. C'est une excellente nouvelle pour les consommateurs, mais pour les sociétés énergétiques, la baisse du prix a nui à leurs bénéfices escomptés.

Comment les prix du gaz naturel sont-ils déterminés?

Le prix qu'un acheteur paie pour le gaz naturel dépend de nombreux facteurs. Trois des facteurs les plus importants sont: 1) la quantité de gaz achetée, 2) la quantité de traitement qui a été effectuée pour préparer le gaz pour l'acheteur, et, 3) la quantité de transport nécessaire pour livrer le gaz à la acheteur.

Qui paie le prix le plus bas?

Les prix du gaz les plus bas sont payés par les entreprises qui achètent le gaz lorsqu'il s'écoule d'un puits. C'est ce qu'on appelle le «prix de la tête de puits». Ces acheteurs reçoivent un prix bas car ils achètent de très grandes quantités de gaz qui n'ont pas été traitées ou transportées.

Secteurs de prix du gaz naturel: Les prix du gaz naturel les plus bas sont payés par les entreprises qui achètent de gros volumes de gaz non traité à la tête de puits. Les prix les plus élevés sont payés par les propriétaires qui utilisent de petits volumes de gaz qui doivent être traités, transportés, mesurés, facturés et pris en charge par le personnel d'entretien et de service à la clientèle. Image de tête de puits par OSHA.gov. Rue de banlieue

Qui paie le prix le plus élevé?

Les prix les plus élevés sont généralement payés par les propriétaires. Ils achètent de très petites quantités de gaz traité livrées directement à leur domicile via un vaste système de distribution. Ils doivent payer pour le traitement et la livraison. Ils doivent également payer les frais de comptage, de facturation, d'entretien du réseau de distribution et de service à la clientèle. Ils paient le prix le plus élevé pour le gaz, car de nombreux services sont nécessaires. Ils paient ce qu'on appelle le «prix résidentiel».

Secteurs de consommation de gaz naturel et devis

Prix ​​de City Gate **Le prix payé par un service public de gaz naturel lorsqu'il reçoit du gaz naturel d'un pipeline de transport. "City Gate" est utilisé parce que le pipeline de transmission se connecte souvent au système de distribution qui alimente une ville.
Prix ​​commercial **Le prix payé par les entreprises non manufacturières engagées dans la vente de biens ou de services tels que les hôtels, les restaurants, les magasins et les entreprises de services.
Prix ​​de l'énergie électrique **Le prix payé par les services publics d'électricité et d'autres sociétés qui brûlent le gaz pour produire de l'électricité.
Prix ​​Henry HubHenry Hub est un terminal de pipelines sur la côte du golfe de Louisiane. Il s'agit du point de livraison des contrats à terme sur gaz naturel négociés sur le New York Mercantile Exchange. Le «Prix Henry Hub» est le montant qui sera payé pour le gaz au Hub à une date spécifiée à l'avenir.
Prix ​​industriel **Le prix payé par les entreprises manufacturières qui utilisent le gaz pour la chaleur, l'électricité ou les matières premières chimiques. Comprend les personnes engagées dans l'extraction minière, la foresterie, l'agriculture et la construction.
Prix ​​à termeUn «prix à terme» est une cotation pour la livraison d'une quantité spécifiée de gaz naturel à un moment et à un endroit spécifiés dans le futur. Les acheteurs qui ont besoin d'un approvisionnement à long terme à un prix connu se contracteront avec du gaz à terme.
Prix ​​résidentiel **Le prix payé par les propriétaires qui utilisent le gaz principalement pour le chauffage des locaux et de l'eau.
Prix ​​de la tête de puits **Le prix payé à l'embouchure d'un puits pour le gaz qui s'écoule du sol sans aucun traitement ni transport.
NOTES DE BAS DE PAGE** Ce sont des secteurs de consommation de gaz naturel. Les prix indiqués pour ces secteurs sont des moyennes. Ce ne sont pas des prix fixes payés ou facturés dans tout le secteur.

Autres prix du gaz naturel fréquemment cités

En plus de la «tête de puits» et du «résidentiel», les prix du gaz naturel sont cités de bien d'autres façons. Ceux-ci représentent le prix du gaz dans un secteur d'activité spécifique (comme le prix de l'énergie électrique) ou le prix du gaz sur un marché spécifique (comme le prix à terme du Henry Hub). Les définitions de certaines de ces méthodes de devis sont fournies dans le tableau ci-joint.

Dans quelles unités les prix du gaz naturel sont-ils indiqués?

La majeure partie du gaz naturel est vendue en volume. Le volume le plus souvent utilisé aux États-Unis est le Mcf (mille pieds cubes - le "M" vient du chiffre romain pour "mille"). Un devis de 4,55 $ / Mcf signifierait que l'acheteur paie 4,55 $ pour 1000 pieds cubes de gaz dans des conditions normales de température et de pression.

Lorsque de très grands volumes de gaz sont envisagés, le MMcf est parfois utilisé - le MMcf représente un million de pieds cubes. Bcf et Tcf (milliards de pieds cubes et mille milliards de pieds cubes) sont également utilisés. En dehors des États-Unis, le gaz naturel est souvent vendu au mètre cube.

L'utilisation d'unités de volume présente certains inconvénients lors de l'achat ou de la vente de gaz naturel. Les unités de volume ne permettent pas de comparer facilement l'énergie avec d'autres formes de carburant. Pour faire des comparaisons de types de combustibles, les prix du gaz naturel peuvent être indiqués en MMBtu (un million d'unités thermiques britanniques).

Le contenu énergétique du gaz naturel varie légèrement d'une partie des États-Unis à l'autre. Cependant, en moyenne, mille pieds cubes de gaz naturel ont un pouvoir calorifique d'environ 1,028 million de BTU.

Historique des prix du gaz naturel à court terme: Un graphique montrant un historique à court terme des prix du gaz naturel. L'évolution des prix des têtes de puits est déterminée par les facteurs complexes de l'offre et de la demande. Ceux-ci sont influencés par les conditions économiques et les carburants concurrents.
Bien que le prix résidentiel semble être plus élevé pendant les mois d'été, une grande partie de cette augmentation apparente des prix s'explique par le fait que les consommateurs utilisent de plus petits volumes de gaz pendant les mois d'été et sont facturés à un taux élevé par unité de gaz.
Les graphiques ont été préparés par la U.S.Energy Information Administration et sont basés sur les prix moyens mensuels pour les États-Unis.

Prix ​​du gaz naturel au fil du temps - à court terme

Un graphique montrant l'historique à court terme des prix du gaz naturel (résidentiel et tête de puits) est présenté sur cette page. Les données sur les prix sont basées sur les prix moyens mensuels pour les États-Unis.

L'évolution des prix des têtes de puits est déterminée par les facteurs complexes de l'offre et de la demande. Ceux-ci sont influencés par les conditions économiques, les carburants concurrents et même les conditions météorologiques. Fin 2007 et début 2008, l'augmentation de la demande a fait monter rapidement les prix, puis au milieu de 2008 une crise économique a provoqué une baisse rapide des prix.

Bien que le prix résidentiel semble être plus élevé pendant les mois d'été, une grande partie de cette augmentation apparente des prix s'explique par le fait que les consommateurs utilisent de plus petits volumes de gaz pendant les mois d'été et sont facturés à un taux élevé par unité de gaz.

Historique des prix du gaz naturel à long terme: Graphique illustrant l'historique des prix moyens des têtes de puits de gaz naturel produit aux États-Unis. Le prix a été extrêmement volatil au cours de la dernière décennie, avec des fluctuations de 2 $ pour mille pieds cubes à 11 $ pour mille pieds cubes. La forte baisse du prix annuel moyen survenue en 2009 était due à un effondrement économique mondial qui a considérablement réduit la demande. Dans le même temps, une abondance de nouveaux gisements de gaz naturel était découverte, et cette offre excédentaire exerçait une pression à la baisse supplémentaire sur les prix. Le graphique a été préparé par la U.S.Energy Information Administration et est basé sur les prix moyens mensuels pour les États-Unis.

Prix ​​du gaz naturel au fil du temps - à long terme

Un graphique montrant un historique à long terme des prix annuels moyens des têtes de puits de gaz naturel produit aux États-Unis est présenté sur cette page. Dans les années 50 et 60, le nombre de foyers et d'entreprises alimentés en gaz naturel augmentait et une diversité d'utilisations était encouragée. Pendant ce temps, le prix du gaz naturel a augmenté lentement.

La hausse rapide des prix à partir de l'an 2000 environ est principalement due à la combinaison d'une demande accrue de gaz naturel et de la hausse des prix de l'énergie en général. La forte baisse enregistrée en 2009 était une réponse à l'effondrement de l'économie mondiale qui a considérablement réduit la demande. Toujours en 2008 et 2009, de nombreux gisements de gaz naturel récemment découverts ont été mis en ligne, provoquant une surabondance de gaz qui a exercé une pression à la baisse supplémentaire sur les prix.

Quels États ont les prix du gaz naturel les plus élevés?

Le prix du gaz naturel varie d'un endroit à l'autre. Les producteurs peuvent exiger le prix qu'ils souhaitent pour leur gaz tant qu'ils peuvent trouver un acheteur disposé à le faire. Dans ces conditions, l'offre et la demande détermineront les prix au niveau local.

Historiquement, les personnes qui vivent dans des zones où beaucoup de gaz naturel est produit ou des zones desservies par les principaux pipelines paient les prix les plus bas. Cependant, de nouvelles découvertes de gaz naturel perturbent ce schéma. Ces zones commencent à produire du gaz, mais la compagnie locale de distribution de gaz pourrait encore livrer du gaz produit en dehors de la zone qui est fourni dans le cadre d'un contrat à long terme à des prix élevés.

De plus, le GNL (gaz naturel liquéfié) est désormais expédié de régions où il y a quelques années à peine, le gaz naturel était considéré comme un «déchet» de la production de pétrole. La construction de nouveaux terminaux de regazéification de GNL pourrait entraîner une nouvelle concurrence et modifier encore les structures de prix à long terme.

La géographie des prix du gaz naturel devrait changer considérablement au cours de la prochaine décennie.

L'avenir des prix du gaz naturel

Prédire l'avenir est dangereux. Le prix du gaz naturel à l'avenir dépendra des facteurs de l'offre et de la demande. L'approvisionnement en gaz naturel augmente. Une nouvelle technologie de forage permet d'extraire des quantités de gaz naturel de formations de schiste serré qui étaient improductives dans le passé. Ces unités rocheuses sont présentes dans de nombreuses parties du monde et sont géographiquement étendues. Ils ont considérablement augmenté la ressource de gaz naturel.

D'autres développements augmentent également l'offre future de gaz naturel. La compression du gaz naturel en un liquide (GNL - gaz naturel liquéfié) permet aux pays sans accès par pipeline aux marchés de produire du gaz et de l'expédier vers des sites éloignés. Il y a à peine dix ans, le gaz naturel de certaines régions était considéré comme un déchet et brûlé sur le site du puits. Le GNL en fait un produit commercialisable.

Les développements liés au méthane de houille, au gaz d'enfouissement et au forage en eau profonde apportent tous de nouvelles sources de gaz naturel sur les marchés potentiels.

Du côté de la demande, la consommation de gaz naturel peut augmenter rapidement de plusieurs manières. Les bas prix actuels motivent quiconque peut utiliser le gaz naturel comme carburant de remplacement. Certains services publics d'électricité peuvent facilement passer au gaz naturel.

L'utilisation du gaz naturel peut également être favorable à l'environnement. La combustion de gaz produit beaucoup moins d'émissions que la combustion de charbon, de pétrole, d'essence ou de carburant diesel. Une législation qui limite les émissions ou encourage la réduction des émissions pourrait entraîner une augmentation spectaculaire de la consommation de gaz naturel dans l'industrie de l'électricité et d'autres secteurs.

Le gaz naturel offre également des possibilités d'expansion considérable en tant que carburant pour véhicules. Il brûle plus proprement que l'essence, il peut être plus rentable dans de nombreuses situations et il est produit localement au lieu d'être importé.

Afin de développer de nouvelles ressources de gaz naturel, de nombreux nouveaux pipelines sont en construction. Ceux-ci fourniront du gaz naturel à de nouveaux marchés et augmenteront son utilisation. Avec l'augmentation des approvisionnements et l'utilisation du gaz naturel, de nombreuses personnes pensent que 2010-2020 sera la «décennie du gaz naturel».


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